“ARGONAUTA” y sus porqués

Hace un año y medio, a raíz de una entrevista en la radio, la editorial murciana Raspabook se puso en contacto conmigo. Me planteaban un proyecto interesante: escribir un libro acerca de ciencias del mar y cambio climático; vamos, de mi trabajo. En aquellos momentos, afrontaba la última etapa de mi tesis doctoral y tenía por delante un año de contrato en los Estados Unidos de América. Es decir, tiempo no tenía mucho. Sin embargo, nos planteamos hacer un tipo de libro diferente. Me explico. No quería escribir un libro de divulgación científica al uso, ya que considero que muchas veces se peca de contar cosas que (1) ya han sido contadas antes por otra persona (y, a no ser que lo vayas a hacer mejor, no lo hagas) y lo que se explica puede consultarse fácilmente a golpe de click, y/o (2) algunos de estos libros parece que existen debido a quién los escribe más que la pertinencia, necesidad o interés de lo que cuentan. Por ello, en este libro pretendíamos introducir un elemento vertebrador interesante y poco utilizado en España, aunque sí en el mundo anglosajón: la experiencia personal con todas las vivencias y elementos mundanos alejados de la épica que implica la investigación y exploración científica del siglo XXI. Y es así como nació Argonauta, peripecias modernas entre los océanos y el cambio climático.

En Argonauta, por lo tanto, cuento 10 años de ciencia, naturaleza y vivencias a través de muchos de los mares y océanos del planeta. Desde el Mar Menor, donde yo comencé a investigar, hasta la Antártida, donde comencé mi doctorado en Ciencias del Mar. Pero no solo hablamos de ciencias del mar, sino también de cambio climático. Ya que, ciertamente, ambas cosas son inseparables. Para ello, nos centramos en lo que se sabe acerca del cambio climático y, aún más importante, en lo que aún no sabemos (lo cual hace las cosas aún menos halagüeñas). Aparte, este libro lo acabé de escribir durante mi participación como observador internacional de la ONU en la Cumbre del Clima de Madrid (COP25), otra razón más por la que el cambio climático ocupa un lugar relevante en el libro.

Argonauta verá la luz el próximo 16 de septiembre en librerías y será presentado a través de las redes sociales de la editorial murciana Raspabook y diferentes encuentros con los lectores y ferias literarias en los próximos meses. Además, ya está disponible a través de preventa en la web de Raspabook (https://raspabook.com/producto/argonauta/).

Hasta los 19 años viví en Cartagena, a los 22 abandoné la Región de Murcia tras finalizar mis estudios en Ciencias Ambientales en la Universidad de Murcia. Como parte de este libro se lo debo a todo lo que me dio esta tierra semiárida ubidada en el sureste español, mis beneficios irán destinados a proyectos de recuperación del Mar Menor (Región de Murcia) coordinados por la Asociación de Naturalistas del Sureste (ANSE), una asociación comprometida con la conservación de la biodiversidad en una región ecológicamente única en Europa, pero sometida a fuertes presiones humanas: el litoral y prelitoral semiárido del sureste de la Península Ibérica.

Espero que os guste Argonauta y me hagáis llegar vuestras opiniones. Tanto si son positivas como negativas. Sobre todo, si son negativas.

Pablo Rodríguez Ros

Mallorca, 25 de agosto de 2020

Predicen la emisión de un gas producido por el fitoplancton en el océano Antártico que altera el clima

Publicamos nuestro último trabajo en la revista Geophysical Research Letters:

Pablo Rodríguez-Ros, Martí Galí, Pau Cortés, Charlotte Mary Robinson, David Antoine, Charel Wohl, Mingxi Yang and Rafel Simó. Remote sensing retrieval of isoprene concentrations in the Southern Ocean. Geophysical Research Letters, 2020. https://doi.org/10.1029/2020GL087888

“Un grupo de investigadores del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) ha presentado un nuevo modelo para predecir las concentraciones de isopreno en el océano Antártico, que se basa únicamente en datos de satélite.”

Noticia en Agencia SINC: https://www.agenciasinc.es/Noticias/Predicen-la-emision-de-un-gas-producido-por-el-fitoplancton-en-el-oceano-Antartico-que-altera-el-clima

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New publication: “Distribution and Drivers of Marine isoprene Concentration across the Southern Ocean”

Isoprene is a biogenic trace gas produced by terrestrial vegetation and marine phytoplankton. In the remote oceans, where secondary aerosols are mostly biogenic, marine isoprene emissions affect atmospheric chemistry and influence cloud formation and brightness. Here, we present the first compilation of new and published measurements of isoprene concentrations in the Southern Ocean and explore their distribution patterns. Surface ocean isoprene concentrations in November through April span 1 to 94 pM. A band of higher concentrations is observed around a latitude of ≈40ºS and a surface sea temperature of 15ºC. High isoprene also occurs in high productivity waters near islands and continental coasts. We use concurrent measurements of physical, chemical, and biological variables to explore the main potential drivers of isoprene concentration by means of paired regressions and multivariate analysis. Isoprene is best explained by phytoplankton-related variables like the concentrations of chlorophyll-a, photoprotective pigments and particulate organic matter, photosynthetic efficiency (influenced by iron availability), and the chlorophyll-a shares of most phytoplankton groups, and not by macronutrients or bacterial abundance. A simple statistical model based on chlorophyll-a concentration and a sea surface temperature discontinuity accounts for half of the variance of isoprene concentrations in surface waters of the Southern Ocean.

Rodríguez-Ros, P.; Cortés, P.; Robinson, C.M.; Nunes, S.; Hassler, C.; Royer, S.-J.; Estrada, M.; Sala, M.M.; Simó, R. Distribution and Drivers of Marine Isoprene Concentration across the Southern Ocean. Atmosphere 2020, 11, 556.

Link to the article: https://www.mdpi.com/2073-4433/11/6/556

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Tecnocracia, sociedad civil y cambio climático

El 14 de febrero de 2020 publiqué este análisis en Agenda Pública – El País.

En él, trato de analizar los límites de los sistemas tecnocráticos en la toma de decisiones acerca de medidas de adaptación y mitigación del cambio climático. Sobre todo, cuando se deja de lado a la sociedad civil, que según el IPCC son un actor imprescindible en esta toma de decisiones.

Espero que os guste:

Existe la opinión extendida en ciertos sectores de que el cambio climático es un problema cuya solución es meramente técnica y que, a grandes rasgos, puede ser resuelta por la comunidad científica internacional a través de su seguimiento, diagnóstico y/o descubrimientos. Pese a que el papel de la Ciencia en esta lucha es un hecho incuestionable, no puede obviarse que la misma está sujeta a la política y, por lo tanto, a la propia sociedad.

Ésta es, de hecho, una de las críticas que se hacen a quienes se toman al pie de la letra el lema Unite behind science que suele usar Greta Thunberg y plataformas afines. De alguna manera, parecería que hay gente que cree firmemente que los investigadores van a conseguir generar un “cambio político-social a una velocidad sin precedentes” (tal y como establece el IPCC) por el mero hecho de tener “los datos” de su parte; sobre todo cuando sabemos quelos datos no bastan para convencer de algunas cuestiones científicas. Por no hablar de las condiciones de precariedad y resto de problemas, no sólo en España, a los que los profesionales de la investigación científica se ven sometidos; y que posiblemente mermen su capacidad de acción social.

– Artículo completo en este enlace. –


 

Clima, ciencia y otros calvarios

La comunidad científica internacional lleva décadas repitiendo lo mismo pero, desgraciadamente, la valentía política para tomar las decisiones vitales casi siempre brilla por su ausencia.

En la playa de La Jolla (San Diego, California) los surfistas comparten “hábitat” con especies como tiburones leopardo, rayas, delfines, cormoranes, pelícanos y leones marinos. Justo delante está la Scripps Institution of Oceanography (Universidad de California en San Diego), la institución líder en oceanografía y cambio climático de la costa oeste de los Estados Unidos de América. Desde mi departamento, veo el “muelle de Scripps” adentrarse varios cientos de metros en el Océano Pacífico con numerosos aparatos e instrumentación científica para medir, entre otros, los cambios de temperatura y salinidad del agua. Aquí, ciencia, naturaleza y seres humanos conviven en una escenario que ha sido testimonio de gran parte del conocimiento que poseemos acerca de cómo funcionan los océanos y el planeta Tierra.

Fue en Scripps donde se empezaron a medir las concentraciones de CO2 en la atmósfera en el Observatorio de Mauna Loa (Hawaii) en 1956, como parte de un proyecto de investigación liderado por el científico Charles David Keeling. Esta molécula de dos átomos de oxígeno y uno de carbono es, posiblemente, la más mencionada en los medios de comunicación, ya que es la principal causa del calentamiento global provocado por las emisiones procedentes de la quema de combustibles fósiles. Por desgracia, va a seguir siendo una molécula que vamos a tener “hasta en la sopa”, pues su concentración atmosférica sigue creciendo ininterrumpidamente. 

Como consecuencia, la temperatura media global del planeta ya ha aumentado 1°C con respecto a los niveles preindustriales. Nos equivocaríamos si pensáramos que esto del cambio climático va únicamente de osos polares y de lo bien o mal que nos cae una líder adolescente que insiste en algo tan “radical” y ofensivo como que la política escuche y haga caso a la ciencia. Sin embargo, no podemos perder el tiempo desmintiendo a los “terraplanistas del aire”, ya que el cambio climático es un problema del presente. Nos encontramos frente al mayor reto de la humanidad del presente siglo y, si no se producen grandes cambios cuanto antes, todo apunta a que seguirá siendo un problema para generaciones futuras. 

Este incremento de la temperatura provoca fenómenos meteorológicos extremos como sequías o inundaciones, que verán incrementada su frecuencia e intensidad en las próximas décadas. Fácilmente podemos deducir que esto no nos saldrá gratis, solo hay que pensar en sectores como la agricultura o el turismo. En la Región de Murcia es bastante fácil de imaginar qué costes podría suponer un aumento de estos fenómenos, solo hay que recordar los devastadores efectos de la DANA (o gota fría) del pasado septiembre sobre los pueblos del Campo de Cartagena y el Mar Menor. De hecho, un reciente estudio apunta a que en España el cambio climático puede suponer un coste de hasta el 12% del PIB nacional. 

En este escenario, cualquier pequeño aumento del calentamiento supone riesgos cada vez mayores, como han advertido desde el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC). Por ello, debemos evitar que el incremento de la temperatura media global del planeta supere los 2 ºC respecto a los niveles preindustriales y, además, promover esfuerzos para limitar el aumento del calentamiento global a 1,5 ºC. Con este objetivo, todos los actores involucrados en la lucha contra el cambio climático, como representantes de gobiernos, ONGs,  investigadores o empresas, se dan cita del 2 al 13 de diciembre de 2019 en la Cumbre de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (25ª Conferencia de las Partes – COP25), en Madrid; organizada por Chile pero finalmente acogida en nuestro país ante la grave crisis política y social que vive el país latinoamericano.

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Debido al papel preponderante que tendrán los mares y océanos a lo largo de estas dos semanas de intenso trabajo, la cita ha sido bautizada por muchos como “Blue COP” (la COP azul). Algunos tendremos el privilegio, y la responsabilidad, de asistir como observadores internacionales acreditados por la ONU y poder participar en los debates para la toma de decisiones acerca del gran reto global que supone el cambio climático. Y es que el problema del cambio climático es un asunto puramente político. La comunidad científica internacional lleva décadas repitiendo lo mismo pero, desgraciadamente, la valentía política para tomar las decisiones vitales casi siempre brilla por su ausencia, tal y como tradicionalmente ha sucedido con problemas medioambientales como los casos de Portman o el Mar Menor. 

Ahora, este reto es aún más complicado, puesto que nos encontramos en un contexto de auge de movimientos políticos reaccionarios que niegan el cambio climático y, por tanto, la evidencia  científica. Además del beneplácito de muchos gobernantes que tienen a bien de llegar a acuerdos normalizando y asimilando estos postulados pseudocientíficos. Y es que es bastante contradictorio intentar solucionar un problema yendo de la mano de aquellos que niegan la existencia del mismo. Desconfiad, en general, de aquellos que se oponen a la ciencia, pues es algo recurrente en la historia y suele ser el lado equivocado. El científico Carl Sagan afirmaba que “los valores de la ciencia y los valores de la democracia son concordantes, en muchos casos indistinguibles”. Así pues, no es de extrañar que quienes atenten contra una, tarde o temprano acaben atentando también contra la otra. Y es aquí donde perdemos todos.

Pablo Rodríguez Ros (Cartagena, 1990). Investigador Predoctoral Fulbright en Scripps
Institution of Oceanography (University of California San Diego).

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Scripps Institution of Oceanography (UCSD), CA, USA.

[NOTA: Artículo originalmente publicado en La Verdad el 1 de diciembre de 2019, en su edición impresa, con motivo de la Conferencia del Cambio Climático de Naciones Unidas (COP25) que tuvo lugar en Madrid (2-13 de diciembre de 2019)]

Usemos la ciencia para salvar el Mar Menor

Dada la crítica situación que vive el Mar Menor, los componentes de Ecomandanga hemos elaborado este texto con los siguientes objetivos: 1) Demandar a aquellas personas con responsabilidades al frente de las distintas administraciones que se apoyen en los informes y propuestas de actuación que los científicos llevan elaborando durante años para conservar este espacio natural único; 2) Animar a toda la sociedad a que exija a sus gobernantes que tengan en cuenta estos informes y propuestas basados en el criterio científico. Para ello, al final del texto, hemos incluido un formulario mediante el cual puedes suscribirlo si estás de acuerdo. #SOSMarMenor

Ecomandanga

Sábado, 12 de octubre de 2019. Las playas del Mar Menor cerca de San Pedro del Pinatar amanecían con miles de peces y crustáceos muertos o agonizantes en sus orillas. Cientos de vecinos contemplaban incrédulos e impotentes un triste y crudo espectáculo de consecuencias aún inciertas. Otro episodio dramático en la historia del Mar Menor que volvió a recordar a los españoles la mala salud de uno de sus espacios más emblemáticos.

Miles de peces y crustáceos muertos en la Playa de Villaenanitos (San Pedro del Pinatar)

Fue hace solo 3 años, en 2016, cuando saltaron todas las alarmas. El Mar Menor nos dio un aviso muy serio cuando sus aguas se convirtieron en una gran sopa verde. Se habían visto sobrepasados los mecanismos de amortiguación que hasta ese momento permitían que la laguna asimilara las grandes cantidades de nutrientes que llevaban años entrado a sus aguas…

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SOLAS Open Science Conference (Sapporo, Japan)

From 21 to 25 April, 2019, we participated in the SOLAS Open Science Conference at the University of Hokkaido, which based at the beautiful city named Sapporo, at the North of Japan.

“SOLAS” stands for “Surface Ocean – Lower Atmosphere Studies”. Here you have some more information about SOLAS from its official webpage:

Since 2004, the Surface Ocean – Lower Atmosphere Study (SOLAS) project is an international research initiative aiming to understand the key biogeochemical-physical interactions and feedbacks between the ocean and atmosphere. Achievement of this goal is important to understand and quantify the role that ocean-atmosphere interactions play in the regulation of climate and global change.

But, what is #SOLAS and which are the research topics involved? Well, many! Take a look at this figure:

SOLAS Research Themes. Source: http://solas-int.org.customers.tigertech.net/ .
SOLAS Research Themes. Source: http://solas-int.org.customers.tigertech.net/ .

I would like to thank SOLAS OSC committee for accepting my research for an oral presentation entitled:

Ecological modelling of the marine biogenic emission of isoprene in the Southern Ocean

In case you are curious, here you can find all the figures and conceptual diagrams of #SOLAS research themes: http://solas-int.org.customers.tigertech.net/figures-conceptual-diagrams.html

And, of course, if you wanna go deeper, here you have the “#SOLAS 2015-2025: Science Plan and Organisation”: http://www.solas-int.org/files/solas-int/content/downloads/About/Future%20SOLAS/SOLAS%202015-2025_Science%20Plan%20and%20Organistation_under%20review_March_2015.pdf

Finally, again, thanks to all SOLAS people for making these days an amazing opportunity for ocean-atmosphere researchers, mostly for the young ones.

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SOLAS Open Science Conference. Univ. of Hokkaido, Sapporo, Japan. 21-25 April, 2019. Source: SOLAS.

We also had a great closing dinner with traditional Japanese music…

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… and a sake taste!

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Domo arigato!

Pablo Rodríguez Ros

Sapporo, Japan

25 April, 2019

I Simposio Ibérico de Ecología (SIBECOL) 2019

Del 4 al 7 de febrero de 2019, la Facultad de Biología de la Universitat de Barcelona fue el epicentro de la discusión de los temas candentes en ecología, incluyendo los efectos de las especies invasoras, el cambio climático o la ecología de los microorganismos marinos, entre otros. Como en todo congreso científico de gran envergadura, en SIBECOL 2019 se dieron cita investigadores e investigadoras de todas las edades, desde el nivel máster o predoctoral hasta catedráticos. Este evento supone una oportunidad única para tomar el pulso al nivel de la ecología ibérica, el cual, pese a las dificultades que supone dedicarse a la investigación científica en los tiempos que corren, es muy alto.

En dicho evento tuvimos la oportunidad de presentar los resultados de algunas de nuestras investigaciones bajo el título “ECOLOGICAL MODELING OF THE MARINE BIOGENIC EMISSIONS OF ISOPRENE IN THE SOUTHERN OCEAN“.

Aquí podéis encontrar opinión acerca de la importancia de este evento: Una cita con la ecología ibérica.

Aquí os dejo una imagen del congreso así como el póster.

#Ciencia2030: El reto del cambio climático

El lunes 18 de marzo de 2019, tuve la oportunidad de reunirme con el Presidente del Gobierno, el Ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, la Alta Comisionada de la Agenda 2030, la Secretaria de Estado de Universidades, Investigación, Desarrollo e Innovación, la Presidenta del CSIC y otras autoridades en el Palacio de La Moncloa​, como invitado al encuentro “Ciencia e Investigación en la Agenda 2030“.

Posteriormente, pude hacer un discurso, en calidad de investigador predoctoral, acerca del reto que supone el cambio climático para la sociedad. Aquí dejo mi intervención:

 

Algunas imágenes del encuentro:

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#Ciencia2030: El reto del cambio climático

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#Ciencia2030: El reto del cambio climático

 

El estudio del Cambio Global desde Iberoamérica

Durante los días 15-19 de octubre de 2018, tuvo lugar en Morillo de Tou (Huesca, España) la IV ESCUELA IBEROAMERICANA EN CAMBIO GLOBAL organizada por el Laboratorio Internacional en Cambio Global (LINCGlobal).

Durante 3 días debatimos y aprendimos acerca de la temática en la que versaba esta edición: “Análisis de Series temporales con datos ecológicos para evaluar los efectos de distintos motores de cambio global en ecosistemas marinos y terrestres”. Todo ello mediante clases magistrales y prácticas con R. En total, asistimos unos 20-25 participantes como alumnos procedentes mayoritariamente de España, México, Chile, Argentina y Brasil. Como profesores, asistieron varios investigadores e investigadoras del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), el Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC), el Instituto Pirenaico de Ecología (IPE-CSIC), la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC) o la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), entre otros.

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Fernando Valladares inaugurando la IV ESCUELA IBEROAMERICANA EN CAMBIO GLOBAL.

Recientemente, acaba de publicarse el libro “Cambio Global una mirada desde Iberoamérica” dirigido por los investigadores e investigadoras del LINCGlobal, el cual es de esperar que pronto podrá adquirirse.

Aparte de la ciencia, el ambiente natural en el que se desarrolló la Escuela fue inmejorable. Aquí una muestra:

Podéis encontrar más información acerca del LINCGlobal en su web, aquí os dejo una pequeña descripción:

“El Laboratorio Internacional en Cambio Global (LINCGlobal) es una nueva herramienta de investigación, desarrollo y formación de alto nivel, para facilitar la interacción entre investigadores iberoamericanos y españoles en el ámbito del cambio global. El LINCGlobal fue fundado en 2008 por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) y la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC), con la inminente integración de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ)”

Por último, dar las gracias a todo el equipo del LINCGlobal por su gran labor organizando un evento tan enriquecedor, científica y culturalmente, como ha sido la  IV ESCUELA IBEROAMERICANA EN CAMBIO GLOBAL.

Pablo Rodríguez Ros

Morillo de Tou, Huesca. 18 de Octubre de 2018.